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« Cygne » ou « signe » ?

Orthographe

Par Vercingétorix

20-10-2022

 

Est-ce que le fait de voir le vol d’un cygne est bon signe ? Avons-nous choisi la bonne orthographe ? Utilisons-nous le bon mot au bon endroit ? Les homophones possèdent la même prononciation mais ont des sens complètement différents. Ainsi, à l’écrit, on peut souvent hésiter entre l’un et l’autre, voire les confondre.

Prenez le temps de lire le petit article qui suit car nous faisons un point rapide sur « cygne » et signe » en expliquant les sens de ces deux mots, en vous donnant des exemples concrets et en dévoilant même quelques astuces pour éviter des fautes de grammaire ou d’orthographe.

 

Sommaire

  • « Cygne » : l’oiseau migrateur au plumage blanc
  • « Signe » : la marque, le symbole ou l’indice

 

« Cygne » : l’oiseau migrateur au plumage blanc

 

Formé à partir du bas latin cycnus et du grec kuknos, le cygne est un nom masculin singulier qui désigne un grand oiseau migrateur palmipède avec un long cou souple et généralement un plumage blanc. Les cygnes vivent à proximité des plans d’eau et peuvent être à l’état sauvage ou domestiqué.

Exemples :

« Mon petit frère adore aller nourrir les cygnes au parc Georges Brassens. »

« Tous les cygnes ne sont pas blancs comme neige puisqu’en Australie, on peut trouver une espèce de cygne au plumage noir. »

« Mon père a eu une sacrée trouille le jour où il s’est fait attaqué par une femelle cygne qui couvait ses œufs ! »

 

Petite astuce : essayez de remplacer le mot « cygne » par un autre nom d’oiseau comme « oie » et regardez si votre phrase a encore du sens.

Exemples :

« On peut apercevoir plusieurs couples de cygnes sur ce lac de montagne. »

« On peut apercevoir plusieurs couples d’oies sur ce lac de montagne. » 

« L’hiver venu, les cygnes sauvages migrent vers l’Afrique. »

« L’hiver venu, les oies sauvages migrent vers l’Afrique. »

 

On retrouve l’oiseau migrateur dans une expression de langue française bien connue : « le chant du cygne » qui désigne la dernière performance d’un artiste ou la dernière œuvre d’un écrivain et souvent une des plus réussies.

 

Mots associés : oiseau, chant du cygne, migrateur, palmipède, oie

 

« Signe » : la marque, le symbole ou l’indice

 

Formé à partir du latin signum, le signe est un nom masculin qui désigne un moyen de reconnaître, de distinguer ou d’indiquer une chose ou une personne. Un signe peut aussi bien être un geste de la main, un symbole écrit, une couleur, un mouvement ou un son.

Exemples :

« Luc est heureux car Mathilde lui a fait un signe de la main ce matin au collège. »

« Au cours de son enquête sur un vol à la tire, l’officier de police a demandé si le suspect principal avait un signe particulier. »

« Mon neveu connaît des difficultés en orthographe car il confond les signes de ponctuation ».

 

Un signe est aussi quelque chose qui permet de deviner, de prévoir quelque chose.

Exemples :

« Les gens du village disent que quand les nuages sont bas, c’est signe que la tempête approche. »

« Je viens de croiser un chat noir et apparemment c’est mauvais signe ! »

 

Attention : signe, signes et signent sont aussi les formes conjuguées du verbe signer qui signifie apposer sa signature sur un document ou sur une œuvre.

Exemples :

«Je termine ma lettre de motivation et je la signe de suite. »

« Tu signes le contrat de location et tu me l’envoies par la poste au plus vite. »

« Les membres du groupe de rock signent sans doute leur meilleur album. »

 

Expressions: on retrouve le nom masculin « signe » dans un grand nombre d’expressions françaises.

C’est bon signe : cela annonce quelque chose de bon.

Donner signe de vie : donner des nouvelles

Faire signe à quelqu’un : prendre contact ou rendez-vous avec une personne

 

Mots associés : signer, signature, marque, indice

 

Si vous êtes arrivés jusqu’ici, alors c’est bon signe ! C’est bientôt fini. Les homophones exigent de l’attention et de la prudence car la confusion n’est jamais loin. Pour aujourd’hui, gardez en tête les remarques qui suivent.

Vous voulez écrire « cygne » si :

  • vous cherchez à parler de l’oiseau migrateur palmipède au long cou et au plumage blanc
  • vous pouvez remplacer le mot en question par un autre nom d’oiseau comme « oie»

Vous voulez écrire « signe » si :

  • vous souhaitez parler du nom masculin qui désigne la marque distinctive ou le symbole
  • vous cherchez à conjuguer le verbe « signer » : je signe / tu signes / ils ou elles signent
  • vous voulez utiliser un mot de la même famille sémantique que signer ou signature

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