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« Mainstream »

Mot du jour

Par Vercingétorix

7-12-2022

 

Vous avez forcément une amie qui aime donner son avis sur tout et n’importe quoi. Elle s’est donc moquée de vous et de votre playlist Spotify beaucoup trop mainstream à son goût!.

Si vous voulez savoir ce qui se cache derrière ce mot et pourquoi on le croise de plus en plus, alors cet article est fait pour vous !

On vous explique le ou les sens, comment l’utiliser et on vous passe quelques exemples pour comprendre son emploi.

 

Sommaire

  • Présentation du mot «Mainstream»
  • « Mainstream » : la culture dominante
  • « Mainstream » : la tendance majoritaire de consommation
  • « Mainstream » : les grands médias traditionnels

 

Présentation du mot «Mainstream»

 

L’origine

Le terme « mainstream » est un anglicisme, une expression anglo-saxonne originaire des États-Unis d’Amérique. Elle a été créé par le journaliste musical Stanley Dance dans les années 1950 pour désigner un type de jazz existant durant l’entre-deux-guerres.

Le mot du jour se compose de l’adjectif « main » qui signifie principal et du nom commun « stream » qui désigne un flux, un courant

Le mot

En langue française, le terme « mainstream » est surtout employé à partir des années 1990-2000.

Il peut être utilisé comme nom commun masculin (le mainsteam) ou comme adjectif qualificatif (la culture mainstream).

 

Maintenant que le décor est planté, on va essayer de comprendre les sens de ce mot.

 

« Mainstream » : la culture dominante

Sens

De manière générale, le mainstream désigne un courant d’idée majeur, une culture dominante qui est suivie par un grand nombre de personnes. C’est donc un phénomène de masse, populaire auquel on oppose les courants alternatifs ou la culture dite underground.

Exemples :

« Les instituts de sondage reflètent parfois jusqu’à l’excès la pensée mainstream. »

« Le mainstream fait fureur à une époque où les mouvements alternatifs sont désorganisés. »

 

Mots associés : culture, actualité, pensée, philosophie

 

« Mainstream » : la tendance majoritaire

Sens

Le mainstream est aussi un terme de marketing qui vise à suivre le courant principal, la tendance dominante dont l’influence va dicter des modes de consommation.

Dans ce sens, mainstream est synonyme de grand public ou populaire et on l’oppose à un segment ou à une niche.

L’habillement, la mode, la beauté mais aussi l’alimentation sont associées au mainstream mais il ne faut pas oublier que certains produits dits de niche peuvent aussi devenir mainstream : le bio, les produits du terroir, etc.

Dans ce contexte, « mainstream » peut devenir un terme péjoratif qui renvoie à des habitudes de consommation basiques, très conformistes et dénuées d’originalité.

Exemples :

« Ces produits de beauté à base d’algues marines vont être complètement mainstream d’ici peu. »

« Depuis que ce créateur de mode est devenu mainstream, son style s’appauvrit. »

 

Mots associés : marketing, tendance, grand public, consommation de masse

 

« Mainstream » : les grands médias traditionnels

Sens

Enfin, l’anglicisme « mainstream » désigne les principaux médias de masse, les grands titres de presse, les éditeurs, les journalistes qui reflètent les courants de pensée dominants.

Ces grands médias, appelés aussi médias traditionnels, sont souvent opposés à des médias alternatifs qui vont proposer une vision différente des faits, un discours éloigné de la pensée dominante.

Exemples :

« Ce journal mainstream est une véritable institution en Angleterre. »

« Hier, mes parents ont encore regardé un documentaire très mainstream sur les OGM. »

 

Mots associés : médias, presse, grands journaux, éditeurs

 

Vous voilà bien équipé pour le mainstream, alors attention de ne pas vous faire attraper par le courant et de finir au large loin des côtes !

Pour le moment, retenez que le mot du jour est un anglicisme qui vient du jazz joué pendant l’entre-deux-guerres. Mainstream peut être un adjectif ou un nom qui qualifie une culture dominante, une tendance majoritaire de consommation ou l’ensemble des grands médias traditionnels.

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