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« Sain », « sein » ou « saint »

Orthographe

Par Vercingétorix

18-11-2022

 

Il n’est pas toujours évident de savoir à quel sain / sein / saint se vouer non ? Difficile de faire la différence entre ces trois homophones très courants dans la langue française car ils se prononcent exactement de la même manière alors que leurs sens varient.

Dans l’article qui suit, on vous explique clairement et rapidement les significations de chaque mot, on vous donne des exemples concrets et on vous révèle quelques astuces pour retenir la bonne orthographe.

 

Sommaire

  • « Sain » : l’adjectif qui signifie en bonne santé
  • « Sein » : le nom masculin qui désigne la poitrine
  • « Saint » : l’adjectif ou le nom associé à la sainteté et au sacré

 

« Sain » : l’adjectif qui signifie en bonne santé

Sens

Formé à partir du latin sanus : bien portant, en bonne santé, le mot «sain » est un adjectif qualificatif qui désigne une personne qui ne présente aucune maladie ou anomalie. Quelqu’un de sain se porte bien sur le plan physique comme sur le plan psychologique.

« Sain » peut aussi qualifier un comportement qui favorise la santé, dans le sens d’équilibré, de bénéfique.

Comme tout adjectif, il s’accorde en genre et en nombre avec le mot auquel il se rapporte.

Exemples :

« Cela fait plaisir de voir le petit Richard de nouveau sain et plein de vie après sa longue maladie. »

« Le médecin m’a prescrit plusieurs aliments très sains pour commencer un nouveau régime. »

 

On retrouve l’adjectif « sain » dans plusieurs mots dérivés comme : sainement, malsain ou assainir. La locution « sain et sauf » signifie qu’une personne a survécu à un danger sans être blessée.

 

Astuce :

Essayez de remplacer le mot « sain » par un adjectif synonyme comme « équilibré » et voyez si votre phrase a encore du sens .

Exemples :

« Mon père a toujours fait attention à sa ligne et il ne mange que des produits sains. »

« Mon père a toujours fait attention à sa ligne et il ne mange que des produits équilibrés. »

« Ce jeune étudiant en médecine n’a pas un train de vie très sain. »

« Ce jeune étudiant en médecine n’a pas un train de vie très équilibré. »

 

Mots associés : sainement, équilibré, en bonne santé

 

« Sein » : le nom masculin qui désigne la poitrine

Sens

Formé à partir du latin sinus : pli, courbure, le sein est un nom masculin qui désigne la poitrine féminine ou chacune des mamelles de la femme. De manière plus rare, le sein renvoie au même organe, peu développé, présent chez l’homme.

Exemples :

« Ce nourrisson a faim, il cherche le sein de sa mère. »

« Tu feras attention Lola, il y a ton sein gauche qui dépasse de ton maillot de bain. »

 

Il est très fréquent de croiser la locution « au sein de » qui signifie au cœur de, au milieu de.

Exemples :

« La compétition entre mâles dominants est très féroce au sein de cette meute de loups. »

« Cela fait bientôt cinq ans que je travaille au sein de cette entreprise de communication . »

 

Astuce :

Essayez de remplacer le nom masculin « sein » par un synonyme comme « poitrine » et regardez si votre phrase a encore du sens.

Exemples :

« Cette jeune femme polonaise a vraiment des seins exquis. »

« Cette jeune femme polonaise a vraiment une poitrine exquise. »

« Si on est observateur, on peut deviner une tache de naissance sur le sein gauche de cet enfant. »

« Si on est observateur, on peut deviner une tache de naissance sur la poitrine gauche de cet enfant. 

 

Mots associés : poitrine, buste, téton, mamelle, milieu

 

« Saint » : l’adjectif ou le nom associé à la sainteté et au sacré

 

Formé à partir du latin ecclésiastique sanctus : sacré, le dernier homophone du jour peut être à la fois adjectif et nom. Essayons de voir rapidement ses sens selon la nature du mot.

Sens (adjectif)

On utilise « saint » comme adjectif devant le nom d’une personne qui a été canonisée ou élevée au rang de saint par l’Église catholique (Saint-Paul). On peut aussi croiser le mot « saint » pour indiquer qu’un homme ou une femme mène une vie exemplaire, conforme aux principes de la religion et de la morale.

Rapporté à une chose, l’adjectif « saint » désigne le caractère sacré et religieux d’un objet ou d’un lieu (le Saint-Sépulcre).

Exemples :

« La fête de la Saint-Jean a lieu tous les ans en France le 24 juin et elle est accompagnée grands feux de joie. »

« La sainte existence de ce prêtre normand force l’admiration. »

 

Sens (nom)

Utilisé comme nom, le saint désigne une personne qui a été sanctifié par l’Église catholique et qui peut recevoir un culte après sa mort en raison de sa vie exemplaire. « Saint » peut aussi désigner la représentation d’un saint (sculpture, peinture, gravure etc) ou encore une personne qui mène une existence vertueuse.

Exemples :

« Ma grand-mère a vraiment eu une vie très difficile et elle ne s’est jamais plainte. C’était vraiment une sainte. »

« Le pape Jean-Paul II a été canonisé en 2017. Il est donc devenu un saint neuf ans après sa mort. »

 

On retrouve le nom masculin « saint » dans un très grand nombre d’expressions de langue française : la fameuse « ne plus savoir à quel saint se vouer » présente dans l’introduction de l’article, « toute la sainte journée » ou encore « le Saint des Saints ». Beaucoup de mots composés sont construits avec le mot « saint » : Saint-Empire, saint-nectaire ou Saint-Malo.

 

Astuce :

Le dernier homophone du jour s’écrit « SAINT » comme certains mots de la même famille sémantique : « sainteté », « saintement » ou la fête de la « Toussaint ».

Ensuite, on peut s’assurer que l’on a affaire à « saint », l’adjectif comme le nom, en le mettant au féminin (sainte).

Exemples :

« J’ai hâte de rencontrer Michel car c’est un saint homme qui vit en bon chrétien. »

« J’ai hâte de rencontrer Michelle car c’est une sainte femme qui vit en bonne chrétienne. »

« Ma mère a toujours aimé l’ambiance au cœur d’un lieu saint. »

« Ma mère a toujours aimé l’ambiance au cœur d’une ville sainte. »

 

Mots associés : sainteté, saintement, religion, modèle, vertu

 

Les homophones peuvent vous jouer des tours, alors restez concentrés pour quelques minutes et retenez les remarques qui suivent car elles vous permettront d’éviter les fautes de grammaire comme d’orthographe !

Vous voulez écrire « sain » si :

  • vous cherchez à utiliser l’adjectif qui désigne une personne en bonne santé ou un comportement équilibré
  • vous souhaitez utiliser un mot de la même famille sémantique que « sainement », « malsain » ou « assainir »
  • vous pouvez remplacer le mot en question par un synonyme comme « équilibré » ou « bien portant »

Vous voulez écrire « sein » si :

  • vous souhaitez utiliser le nom qui désigne la poitrine ou le buste
  • vous pouvez remplacer le mot en question par un synonyme comme « poitrine »

Vous voulez écrire « saint » si :

  • vous cherchez à parler de l’adjectif ou du nom masculin qui désigne une personne ou un comportement marqué par la sainteté ou le sacré
  • vous voulez utiliser un mot de la même famille sémantique que « sainteté », « saintement » ou « Toussaint »
  • vous pouvez remplacer le mot en question par la forme au féminin : sainte(s)

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